Learning to sail in Vieques/ Aprendiendo a velear en Vieques

Foto de Sunfish en la entrada a Puerto Ferro

Aprendiendo a Velear en Vieques, mi propio Sendero de Santiago

Siendo nativa y criada en Vieques me sorprendo de la poca
(ninguna) actividad náutica de vela entre los viequenses. Esto es así en una
isla donde, hasta una o dos generaciones atrás, la única forma de mover pasajeros y carga  era con veleros. Lamentablemente se ha perdido esta tradición.

Pero parece que yo lo llevo en las venas aunque no hay nadie en mi familia con experiencia
en veleros, ni me había montado yo en un velero hasta después de los 30 años.
Comenzó mi interés en la vela cuando vivía en Orlando, Florida y viajaba hasta
Merritt Island con mi tabla de windsurfing marca Bic Samba del 1992. Todavia
tengo esa tabla conmigo.

En West Palm Beach, Florida, tomé clases de navegación
para mi bote de motor, clases de vela de principiantes y de vela con quilla.
Navegué en Sunfish y en Freedom 20’s en West Palm Beach y en Miami. Al año
siguiente de regresar a mi Vieques natal, compré un Com Pac 16, un sloop al que
le cogí miedo por no tener la experiencia de navegar en aguas abiertas como es
el caso en Vieques. No es lo mismo navegar en el Intracoastal de Florida que en
las aguas del Caribe o la Sonda de Vieques. Vendí el Com Pac 16 y compré un
Sunfish, mucho más pequeño y fácil de manejar. Pues tampoco el Sunfish hizo
mucho para quitarme el miedo al mar abierto. Poco tiempo después lo vendí
también.

Pero no se me iba la piquiña de velear asi que hace un par
de años volví a comprar otro Sunfish. A este lo he sacado en la Esperanza, Sun
Bay, La Chiva, Rompeolas, la Curva de Sixto, y Puerto Ferro. Ya me siento tan cómoda
en él que me he atrevido a navegar desde el Rompeolas a Punta Arenas sola. Me tomó
2 horas y 40 min regresar con el viento en contra. No está mal.

Este año volví a comprar una nueva versión del Com Pac 16  llamada Com Pac Legacy. Es un pequeño velero
de 16 pies donde caben 4 muy cómodos y cala solo 1’ 4”. Todavia estoy
aprendiendo a conocer mi bote y sus particularidades. Pero ya lo he navegado
desde Rompeolas hasta Boca Quebrada y en Puerto Ferro con mi hijo de 14 años, nosotros solitos.
La idea es navegar todas las playas de Vieques en mi Sunfish y mi
Legacy, y tal vez un día darle la vuelta completa a Vieques. Es una aventura
que estoy disfrutando a plenitud y más cuando veo que mi hijo también se
entusiasma. No es fácil mantener a un muchacho de casi 15 años interesado.

Foto de Com Pac Legacy en Cayo de Tierra, Esperanza

En algún momento quise vender el Sunfish porque pensé que no iba a tener tiempo para él. Me alegro de no haberlo vendido porque puedo salir  sola en el Sunfish pero hasta ahora no puedo salir sola en el Legacy. Estoy usando el Sunfish para explorar las costas y familiarizarme con las rampas y las playas antes de llegar con el Legacy que es un poco más dificil de echar al agua porque cala más.

En Vieques hay solamente dos rampas para botes con piso de cemento, estacionamiento y fácil acceso: Rompeolas y Esperanza. Entre las rampas naturales de arena y tierra (que son la mayoría de las rampas utilizadas por los pescadores de Vieques) hasta ahora solo he podido sacar mi Legacy en la rampa de Tres Palmitas en la Bahía de Puerto Ferro y en La Curva de Sixto. El problema con estas rampas naturales es que la naturaleza juega libremente con ellas, moviendo la arena con las mareas y los tiempos malos. De este modo se ha perdido la rampa de La Chiva, Sun Bay y recientemente la de la Curva de Sixto también. Necesitamos más rampas para botes en Vieques, especialmente en los extremos este y oeste de la isla. Sería divino tener una rampa genuina en Ensenada Honda y en Punta Arenas.

Pienso publicar varios artículos sobre estos viajes que  estamos dando mi hijo y yo con la idea de desarrollar interés en la vela entre los locales y de compartir experiencias con aquellos en el mundo cibernético
que tal vez esten aprendiendo a velear como yo, y para compartir las fotos y
“reviews” de las playas y arrecifes que estamos “descubriendo” en el proceso.

English

Learning to sail in Vieques, my own path of Santiago

Having being born and raised in Vieques, I’m amazed at how little
(more like none) sailing activity exists among viequenses. This is so, in an
island where, until a generation or two ago, the only way to move passengers and cargo was with sailboats. Unfortunately this tradition has been lost.

But I think it’s in my veins although no one in my family have any experience with
sailboats, and I did not step on a sailboat until after age 30.
It started my interest in sailing when I lived in Orlando, Florida and traveled to
Merritt Island with my windsurfing board, a 1992 Bic Samba. I still have this board.

In West Palm Beach, Florida, I took navigation lessons for
my motor boat, sailing lessons for beginners and keel sailing lessons.
I sailed in Sunfish and Freedom 20’s in West Palm Beach and Miami. One year after
returning to Vieques, I bought a Com Pac 16, a sloop I got afraid of for not having the experience of sailing in open waters as is
the case in Vieques. It is not the same to sail in the Florida Intracoastal waters than in
Caribbean or Vieques Sound waters. I sold the Com Pac 16 and bought a
Sunfish, much smaller and easier to handle. Well, the Sunfish did not do
much to take away my fear of the open seas. Shortly after I sold it
also.

But my interes for sailing did not go away so a couple
of years later I bought another Sunfish. I have sailed this one in Esperanza, Sun
Bay, La Chiva, Rompeolas, Curva de Sixtoe, and Puerto Ferro. I feel so comfortable
in it that I have dared to sail from Rompeolas to Punta Arenas and back alone. I took
2 hours and 40 minutes to return against the wind. Not bad.

This year I bought a new version of the Com Pac 16 called Com Pac Legacy. It is a small sailboat,
16 feet, can accommodate 4 very comfortably and has only 1 ‘4″ of draft. I’m still
getting to know my boat and its peculiarities. But I’ve got
from Rompeolas  to Boca Quebrada, and Puerto Ferro with my 14 years, all by ourselves.
The idea is to navigate all the beaches of Vieques in my Sunfish and my
Legacy, and maybe one day sail around Vieques. It’s an adventure
I’m fully enjoying especially when I see my son also
excited about it. It’s not easy to keep a boy, almost 15, interested.

At some point I wanted to sell the Sunfish because I thought it was not going to have time for it. Glad I did not because I can go out alone in the Sunfish but so far I can not go out alone in the Legacy. I’m using the Sunfish to explore the coast and get familiar with the ramps and beaches before bringing the Legacy which is a bit more difficult to launch and has a lot more draft than the Sunfish.

In Vieques there are only two boat ramps with concrete floors, parking and easy access: Rompeolas and  Esperanza. Among the natural sand/dirt ramps (which are the majority of the ramps used by fishermen of Vieques) until now I could only get my Legacy launched in Three Palmitas ramp in the Bay of Puerto Ferro and at Curva de Sixto. The problem with these natural ramps is that nature plays freely with them, moving the sand with the tides and the bad weather. Thus we have lost ramps at La Chiva, Sun Bay and recently Curva de Sixto  too. We need more boat ramps in Vieques, especially in the east and west ends of the island. It would be divine to have a genuine ramp in Ensenada Honda and Punta Arenas.

I intend to publish several articles on these trips my son and I are takin with the idea of ​​developing interest in sailing among locals and share experiences with those in the cyber world
who may be learning to sail like me, and to share photos and
“Reviews” of the beaches and reefs that we are “discovering” in the process.

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