Huerto casero hidropónico en Vieques/Home hydroponic garden in Vieques

By Wanda Bermúdez

I have found that hydroponics are a great way to entertain myself and bring peace to my soul, while trying to become more self-sufficient. In the process I might even end up eating healthier food!

I all started in YouTube. In my search for hydroponics I came along this video, which has been deleted since, about an aesthetic vertical hydroponic system using PVC pipe. The clean, beautiful lines and color, attracted me inmediately. So when I finally convinced myself I could do it all on my own, this was the system to use. It was originally designed by a company named Vertical Earth Garden from San Diego. Their web site is not up anymore but I was able to get a couple of pictures of their design from other sources and from one of the videos still in YouTube: http://www.youtube.com/watch?v=-i61tJFqOHw

To get started, I went to Ferretería Nales and ordered pre-cut wood and 3″ PVC pipe also cut to my specificacions. I installed a small 5 foot long system with capacity for 20 plants. Once at home with my materials, all I had to do was sand the wood, stain it with a nice red color, drill the holes in the PVC pipe and glue/screw everything together. I encountered a problem when applying the PVC glue at the joints. I did not know this glue can dry so fast. I glued the elbows to the long pieces and before I can adjust the angle, BOOM, the thing was dry and tough as nails. Could not undo it. So I was stuck with whatever angle I happen to get, do to the fast drying glue. I hope this does not become much of a problem later. The whole thing took me about two days to do. One day to sand and stain the wood, and do the holes in the PVC. The next day put everything together. I bought a pump capable of shooting water up to 7 feet and tubing from http://www.hydroponics.net/items/ before I found out there is a hydroponics store in Rio Grande where you can get anything you need  http://www.hydroponicsofthecaribbean.com/.

The total cost of the system, including a solar panel acquarium pump that I really did not need, and nutrients for 3-4 months, $325, plus the casters. I already had a tray of around 100 variety pack of local herbs and plants at the Extension Agricola demonstration during Relay for Life in Vieques, $20. Problem was I did not know what plant was what.

This is my hydroponic system about one month old today, May 30, 2013. I am already learning from my mistakes. First, they told me at the Hydroponics store in Rio Grande that it was better not to mix fruit plants with leafy plants. Don’t mix tomatoes with lettuce. That is exactly what I have. Even though I removed the tomatoes from the hydroponics, I left what looks like peppers and “ajies” and maybe eggplants. Since I could only place 20 of the 100 plants I had bought, I could see the difference in growth of the hydroponics vs the soil ones. The hydroponics were loosing even though the nutrient concentration I am using is supposed to be good for both leafy and fruity. The fruity ones are not happy but the leafy ones are. So at this point I am growing lettuce from seed on another pot hoping to transplant them to the hydroponics system once they are big enough. Maybe tomorrow I start taking the fruity ones out, once I am able to identify them for good. Maybe you can help me. See if you can tell me what are these plants:

He encontrado que la hidroponía es una gran manera de entretenerme y traer paz a mi espíritu, mientras trato de ser más autosuficiente. En el proceso podría incluso llegar a comer alimentos más saludables!

Todo comenzó en YouTube. En mi búsqueda de hidroponía me encontré este video, que ya ha sido eliminado,   sobre un sistema hidropónico vertical Y estético hecho con tubos de PVC. Las hermosas líneas y colores y la sencillez de la construcción, me atrajo inmediatamente. Así que cuando finalmente me convencí de que podía hacerlo todo por mi cuenta, este fué el sistema que usé como modelo. Fue diseñado originalmente por una compañía llamada Vertical Earth Garden de San Diego. Su sitio web no está más, pero yo era capaz de conseguir un par de fotos de su diseño de otras fuentes y de uno de los videos que siguen en YouTube: http://www.youtube.com/watch?v=-i61tJFqOHw

Para empezar, me fui a Nales Ferretería y pedí madera pre-cortadas y tubo de PVC de 3″ también cortado a mis especificaciones. He instalado un pequeño sistema de 5 pies de ancho con capacidad para 20 plantas. Una vez en casa con mis materiales, todo lo que tenía que hacer era lijar la madera, teñirla con un bonito color rojo, taladrar los agujeros en la tubería de PVC y la pegar/atornillar todo.  Me encontré con un problema a la hora de aplicar el pegamento PVC en los codos. No sabía que este pegamento se seque tan rápido. Pegué los codos a las piezas largas y antes de que pueda ajustar el ángulo, BOOM, la cosa estaba seca y dura como una roca. No se pudo deshacer. Así que me quedé con cualquier ángulo que me tocó debido a la pega de secado rápido. Espero que esto no se convierta en un gran problema después. Todo me tomó cerca de dos días para hacerlo. Un día lijar y teñir madera, y hacer los agujeros en el PVC. Al día siguiente, poner todo junto . Compré una bomba capaz de disparar agua hasta 7 pies, y tubos de http://www.hydroponics.net/items/ antes de saber que hay una tienda de hidroponía en Río Grande, donde usted puede conseguir todo lo que necesita http:/ / http://www.hydroponicsofthecaribbean.com/.

El costo total del sistema, que incluye una bomba de paneles solares acuario que realmente no necesitaba, y nutrientes durante 3-4 meses, $ 325, además de las ruedas. Yo ya tenía una bandeja de alrededor de 100 variedad de hierbas y plantas nativas adquiridas en la presentación de Extensión Agricola durante Relevo por la Vida en Vieques, $20. El problema era que no sabía qué planta era que.

Este es mi sistema hidropónico de aproximadamente un mes, hoy 30 de mayo de 2013. Yo ya estoy aprendiendo de mis errores. En primer lugar, me dijeron en la tienda de hidroponía en Río Grande que era mejor no mezclar plantas frutales con plantas frondosas. No mezcle los tomates con lechuga. Eso es exactamente lo que tengo. A pesar de que quité los tomates del cultivo hidropónico, dejé lo que parece pimientos y ajíes y tal vez berenjenas. Ya que sólo podía colocar 20 de las 100 plantas que había comprado, pude ver la diferencia en el crecimiento de las hidroponicas vs las del suelo. Los cultivos hidropónicos estaban perdiendo a pesar de que la concentración de nutrientes que uso se supone que es bueno para la frondosa y afrutado. Las plantas frutales no están contentas, pero las de hojas sí. Así que en este momento me tratando de cultivar lechugas de semillas en otro recipiente con la esperanza de trasplantarlas al sistema de hidroponía una vez que sean lo suficientemente grandes. Tal vez mañana empiezo a sacar las que parecen de frutas, una vez que estoy en condiciones de identificarlas de seguro. Tal vez usted me puede ayudar. A ver si me puede identificar las plantas de arriba.

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