Why Vieques people can’t and shouldn’t forget about the past in order to move forward?

maniobrasmilitaresAdmin opinion:

Why Vieques people can’t and shouldn’t forget about the past in order to move forward?

You can forget about past events and move forward when those events were brought to a final conclusion. Then you can get the strength to start working towards a better future.

 

But in Vieques there has not been a final conclusion. The Supreme Court refused to let Vieques people present their case against the Navy under the medieval rule of sovereign immunity, the king can not be sued. There was NO CONCLUSION.

 

Furthermore, the abuses suffered by Vieques people continue to this day. The Navy is no longer bombing, but they are detonating on site in the open air. The underwater munitions are still there. We still do not have adequate health care, transportation, education and other basic services. The central government in San Juan continues to disregard us, and we are not receiving any compensation from the federal government for all those decades of abuse.

 

No, we can not just forget and keep on going because the wound is still open. Because we don’t forget, is why there was a Festival de la Arepa at the Plaza in Vieques on Labor Day weekend, where community people got together and worked their butts off to raise funds to care for Vieques cancer patients. They did it because nobody else is doing it. Not the PR government not the feds. We can not forget that after more than 6 decades of abuse in Vieques the US government, the flag bearers of democracy, refused to hear our case and now WE have to do what we can to take care of our sick. No we can not forget.

 

And for those of you who think that the crime situation in Vieques is due to the ousting of the Navy, I invite you to read this brilliant article published in El Nuevo Dia

http://www.elnuevodia.com/columna-crimenviequesmarinaydemagogia-1846472.html#.VAb03tKTUCI.facebook

 

3 de septiembre de 2014

Crimen, Vieques, Marina y demagogia

Robert Rabin

Amparados en una visión equivocada, hay quienes sugieren que el aumento del crimen en Vieques en años recientes y los incidentes violentos en estos días se deben a la salida de la Marina de Guerra de Estados Unidos. Nada más absurdo. Basado en tres décadas de vida y estudio sobre la historia viequense y, en particular, sobre el impacto de la presencia militar en la isla y su pueblo afirmo, y denuncio, que los criminales más grandes en la historia de Vieques han sido los militares estadounidenses. Y no es en Vieques únicamente, sino alrededor del mundo y en su propio país. Las fuerzas armadas de Estados Unidos tienen un largo historial de abusos, violencia, racismo, violaciones, asesinatos y una inmensa contaminación que atenta contra el ambiente y la vida de los habitantes de los lugares donde se ubican. Vieques no fue una excepción. Pudieron expropiar dos tercios del territorio viequense por la ilegal toma de Puerto Rico como botín de guerra de España en 1898 y por mantener un control colonial sobre este país desde esa fecha. La total ausencia de una participación democrática dentro de un contexto colonial -algo claramente ilegal bajo la Constitución estadounidense y la jurisprudencia internacional- en la década de 1940, permitió a la Marina apoderarse de aproximadamente 23,000 de las 33,000 cuerdas que componen Vieques. Hasta finales de los años 40, Estados Unidos ni siquiera permitía a los puertorriqueños elegir a su propio gobernador. Los que hemos vivido en Vieques durante esta década pos Marina y por décadas bajo la dominación militar, seguramente recordamos los múltiples incidentes de crimen violento y periodos de robo en todos estos años. En los primeros años de los ochenta, viví y trabajé en La Casa del Francés, uno de los pocos hoteles en Vieques de ese periodo. Cada año hubo robos en las habitaciones y contra los turistas en las playas. El asesinato del extranjero Max Schraft en esa década, el robo y asesinato de Pete Baumgardner en los años noventa, la muerte durante un robo de Dedé Pérez, dueño de la gasolinera acá… estos crímenes violentos, además de varias violaciones de mujeres y múltiples robos de casas, tiendas, hoteles y hasta carros, ocurrieron con la Marina aquí. En las décadas de los 80 y 90 llegaron continuamente a nuestras orillas y a las aguas cercanas, fardos de marihuana y cocaína. Esto tuvo horrendas repercusiones de violencia y narcotráfico para Vieques. Y la Marina estaba aquí en todo su esplendor. En 1953, marinos borrachos mataron a puños y patadas a Mapepe Christian, anciano y dueño de una cantina en el barrio Destino de Vieques. En 1959 hubo un motín entre militares y viequenses que surgió cuando marinos borrachos intentaron entrar a una fiesta privada. En los sesenta, setenta y ochenta, constantes peleas con militares y violencia cada vez que los marinos salían al pueblo a beber. También hay testimonios de acercamientos y ataques de marinos a jovencitas de la isla. Y para los que vienen con la cantaleta de que la salida de la Marina destrozó la economía: la Marina mató la economía agrícola aquí temprano en la década de 1940 y obstaculizó el desarrollo de proyectos económicos porque podrían limitar sus maniobras militares. La Marina contrataba un máximo de 100 personas a partir de los años setenta, cuando comenzaron las fuertes protestas en contra de su presencia. Así que, buscaron la forma de callarle la boca a nuestra gente y crear animosidades entre la familia viequense. Y tuvieron cierto éxito. Pero, 100 empleos en una población de 10,000 personas a las que se impidió el sustento propio, es una burla. Por eso, esa presencia militar costó a Vieques la pérdida de sus tierras más fértiles, sus playas más hermosas, miles de empleos y billones de dólares. Así que, antes de hablar, sería bueno que investigaran bien las realidades socio-históricas y económicas de Vieques, para que no estén repitiendo, irracionalmente, las versiones de quienes todavía lloran la salida de una fuerza militar que envenenó a su isla y a sus propios familiares.

 

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