Press Release from the Independent Scientific Commission about Vieques/ Comunicado de Prensa de la Comisión Científica Independiente sobre Vieques

ViequensesvalenReceived from Kathy Gannett

(Read below for English)
​​
Abajo incluyo un comunicado de prensa de la Comisión Científica Independiente sobre Vieques (CCISV) que denunció la continua contaminación de Vieques por la Marina.  Pon en tu calendario un próximo foro auspiciado por CCISV sobre la crisis de salud en Vieques. Es gratis y es abierto al público, como fue el foro anterior sobre descontaminación.  Es el jueves 15 de octubre a las 8:00 am hasta las 3:00  pm en la UPR-Río Piedras. Para mas información, escribe a Héctor Olivieri a holiviericano@gmail.com.

Usa este enlace para ver videos de la protesta del 15 de septiembre y nuestros científicos cuestionando a la Marina en la reunion del RAB.

Videos on YouTube about the Protest and the Meeting

​Report on Protest and Meeting with the US Navy held on Sept. 15, 2015​:

Viequenses, with support from the Puerto Rican scientists, are denouncing the US Navy for issuing misleading studies denying the contamination and for blowing up munitions and exposing the community to more toxic waste.  The Navy is doing a superficial cleanup. They are cleaning the SURFACE and leaving the contamination that is not visible to the eye. What remains will continue to slowly make us sick and diseased.

​ 

Before the meeting held by the Navy’s Restoration Advisory Board (RAB) on September 15, 2015, about 60 people held a spirited picket line outside the Multi-Use Center, chanting slogans, “No more Open Burning!”, “No More Detonations”, “Health Yes, Toxics No”. 

​​

Senator Maria de Lourdes Santiago attended and expressed her support. Chemistry Professor Jorge Colón also spoke 

about

 the need for independent scientific studies of the land and sea which the Navy bombed for more than 60 years

Video of the Protest

After the picket, many residents, along with members of the Independent Scientific Commission on Vieques (CCISV in Spanish), attended the RAB meeting with the Navy, EPA, Fish and Wildlife Service, NOAA, and many Puerto Rican agencies.  In the meeting residents and scientists repeatedly questioned the Navy about divulging the weapons used in Vieques and failing to study the soil, air, water, and vegetation to determine the environmental and health risks to which Vieques is still exposed.

 

Also in the meeting, presenting a small and poorly executed study, the federal agency NOAA boldly implied that the fish in Vieques do not show dangerous levels of contamination. CCISV member Dr. Edwin A. Hernandez Delgado later stated, “The study presented demonstrates the lack of seriousness with which the risks of exposure to military pollution on the island of Vieques have been studied…. The findings cannot be published in any peer-reviewed journal.” 

 

NOAA said they could find only two lobsters to test and that they tried but failed to get help from the local fisherman. Upon being questioned, NOAA said  “Some data is better than no data”. If those two lobsters had shown contamination, I doubt they would be saying any data is better than no data. We cannot trust the US

​government

​one of the biggest polluters in the world

, to do its own studies of contamination. 

VIDEOS: Jorge Colón and Edwin Hernandez

The Navy absurdly presented an underwater film of the USS Killen without any mention of its history or any proposal to remedy the situation until they were questioned about itThe USS Killen is a destroyer used as a target ship during atomic bombs tests in the Pacific in 1958 and was later sunk off the southeast coast of the Vieques.  Marine archaeologist Juan Vera pushed the Navy to evaluate the toxicity of the USS Killen which contains 200 barrels of an unknown substance. He also asked for a list of all the other ships sunk in the waters around Puerto Rico and Vieques.  The Navy representative Dan Waddill would not commit to a date to respond to this question.

 

VIDEO: Juan Vera

Chemistry Professor Jorge Colon question

​ed

 the status of the cleanup at the 380 acre munitions dump site near Puntas Arenas (Green Beach) on the western tip of Vieques. He explain

​ed

 that the community opposed the Navy’s proposed action to fence the site and leave the contamination.  A portion of this site

​,​

 called SWMU4 by the Navy, is soon to be opened as a recreation area by the US Fish and Wildlife Service (FWS) despite the fact that it is in the middle of this munitions dump. The Navy says in this video will put up signs that the public should not wander into contaminated area. The Navy also mentions they are accelerating the cleanup of this area because of a request by the Governor.  

​T

he Navy admit

​s ​

that the waters adjacent to the proposed FWS picnic area has not been reviewed for contamination and that the seabed contamination is “ten years” behind the land evaluation. Environmentalist Jorge Fernandez 

expressed

 his concern about that

​ ​
and can be seen questioning the Navy on my YouTube channel.
 
VIDEO: Jorge Colon 

In the meeting, the Puerto Rico Environmental Quality Board (JCA in Spanish), was questioned about its history of approving the open detonation of bombs as a method of “cleaning up”. Hector Olivieri, from the Cayo Yayi Collective, comments on the JCA’s response, “It is ironic that now that we are talking about 75 acres left to “clean” that the JCA assures us that it is in position to discuss the use of detonation chambers while it was silent while they detonated to the open sky those found in about 3500 acres. This is incompressible work for a “regulatory agency”.   We hope that they take a position against more open detonations of munitions.

 

VIDEO: Hector Olivieri

​Please read the press release issued by the Independent Scientific Commission on Vieques which denounces the quality of studied being offered by the Navy and the dangerous methods of cleanup used.  This Commission is holding a Forum on the Health Crisis on Thursday, October 15, 2015 at the Univ. of PR’s Rio Pierdras campus from 8 AM to 3 PM.  I would appreciate if someone would send me a translation of this document so I can share it with English speakers (I just don’t have tome to do it.)  I am also attaching a letter I recently received from the Navy.

COMUNICADO DE PRENSA 21 de septiembre de 2015

Contactos:

Dr. Neftalí García (787)475-9076

Lcda. Coral Mabry-Olivieri: (787)568-3033

Denuncian continuación de la contaminación y estudios superficiales e incompletos

llevados a cabo en la Isla Nena

San Juan – La Comisión Científica Independiente sobre Vieques (CCISV) denunció la continua

contaminación de Vieques por la Marina de Guerra de Estados Unidos y los estudios incompletos que se

llevan a cabo en los terrenos contaminados. La National Oceanic and Atmospheric Administration

(NOAA) y la Marina presentan resultados de estudios incompletos y superficiales que ocultan la

contaminación. Las agencias reglamentadoras, la EPA, la Junta de Calidad Ambiental (JCA) y el

Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), tienen que cumplir con su deber ministerial

de proteger la salud de la población, los ecosistemas y negarse a aceptar esos informes.

La CCISV está compuesta por viequenses y expertos en química, biología marina, arqueología

subacuática, geomorfología, medicina, epidemiología, entre otras especialidades científicas. La Comisión

participó en la reunión que organizada por la Junta Asesora de Restauración (RAB, por sus siglas en

inglés) el martes 15 de septiembre en Vieques. En estas reuniones, participan la Marina y sus contratistas,

además de representantes de la comunidad viequense, de la Alcaldía de Vieques y de las agencias

reglamentadoras EPA, JCA, DRNA y el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre. Como parte de esa

reunión, la NOAA presentó un estudio sobre sustancias químicas en organismos marinos y argumentó que

no existe contaminación en éstos.

“El estudio presentado demuestra la poca seriedad con la cual se ha estudiado los riesgos por exposición a

la contaminación militar en la Isla de Vieques”, expresó el Dr. Edwin A. Hernández Delgado, Ecólogo

Marino de la UPR. “El estudio carece de un diseño experimental apropiado, no presenta un número

representativo de muestras de organismos y no incluye un análisis estadístico. La cantidad de muestras es

tan baja que los resultados obtenidos no cumplen con el rigor estadístico requerido”, argumentó el Dr.

Jorge Colón, profesor de química de la UPR en Rìo Piedras. Se muestrearon 2 langostas (Pannulirus

argus), que no se pescaron en la Bahía Salinas del Sur, y 15 carruchos (Lobatus gigas) sin mostrar

evidencia de su procedencia. No se capturó un sólo mero cabrilla (Epinephelus guttatus), especie que se

suponía fuese incluida en el estudio, planteó el Dr. Hernàndez.

“Las conclusiones de este estudio carecen de validez científica”, concluyó Hernández. “Los hallazgos no

pueden ser publicados en ninguna revista científica arbitrada. No es aceptable presentar los resultados de

un estudio incompleto, mal diseñado y pobremente analizado como si fuera un estudio completo y de

naturaleza final”, planteó el Dr. Jorge Colón. Las conclusiones de ausencia de contaminación en los

organismos marinos no tienen validez científica. No son aceptables para la comunidad, ni para la

Comisión.

La Marina presentó un video sobre la embarcación USS Killen, hundida en Bahía Salinas del Sur a

mediados de la década de 1970. Esta embarcación estuvo expuesta a la radiación generada en varias

explosiones nucleares en 1958 en el Océano Pacífico. Luego de décadas de haber hundido el USS Killen

existe crecimiento de algunas colonias esporádicas de corales, octocorales y esponjas. No se observaron

corales de fuego y zoántidos. Estos son organismos comunes y abundantes que pueden observarse desde

apenas meses luego de ocurridos los naufragios. Existen factores adversos que impiden el establecimiento

de comunidades coralinas sobre su superficie. Este es un asunto que tiene que ser investigado por las

agencias pertinentes.

En la reunión del RAB la Comisión criticó la petición de dispensa por la Marina para llevar a cabo quema

a campo abierto de vegetación en 75 acres de la zona de tiro. La Marina plantea hacerlo para encontrar las

bombas antipersonales de racimo sin explotar y garantizar la seguridad de sus empleados. El Presidente de

la JCA, Weldin Ortiz, ante cuestionamientos de Héctor Olivieri como miembro de la CCISV, informó en

la reunión que la dispensa está bajo evaluación y que no se ha tomado una determinación final aunque

insinuó que aprobaría la quema abierta por secciones pequeñas de las 75 cuerdas.

El Dr. Neftalí Garcìa Martínez manifestó que la Comisión objeta la quema a campo abierto de la

vegetación en una zona con tantos explosivos y otros contaminantes en la zona de tiro. No se ha

preparado un documento ambiental que evalúe los peligros ambientales de la acción propuesta, que

incluye la salud de la población a corto y largo plazo. Existen otras opciones a la quema a campo abierto.

Las alegadas quemas controladas pueden desembocar en quemas descontroladas.

En 2003, en el Fuerte Ord en el estado de California, una quema controlada de 500 acres se convirtió en

una quema descontrolada de alrededor de 1,500 acres, causando daños a la salud de los vecinos, en

particular los niños. El National Cancer Institute encontró que los cortadores de caña expuestos al

proceso de quema de ésta tienen un riesgo significativo de padecer cáncer comparado con otros

trabajadores. En Vieques, el peligro es mayor pues el humo contendría sustancias tóxicas clasificadas

como cancerígenas por la EPA y la Agencia de Investigación de Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés).

La JCA tiene que tomar en consideración las normas de exposición para las “poblaciones sensitivas”, de

la EPA. Los niños, personas de edad avanzada, los que padecen enfermedades respiratorias, cáncer y

otras, son poblaciones sensitivas y estarían en mayor riesgo en Vieques si se continúa con la quema

abierta. En el 2009 la legislatura municipal viequense aprobó una resolución en contra de la quema de

vegetación en la zona de tiro.

La CCISV concluyó durante la reunión del RAB que era inaceptable que la Marina que por más de 60

años bombardeó Vieques, que niega que sus prácticas causaran daño a la salud de los viequenses, quiera

una dispensa para quemar decenas de acres, aunque existe la tecnología para encontrar esas bombas sin

poner en peligro a los trabajadores. Estados Unidos viene obligado a usar métodos para localizar

explosivos que no sean un insulto adicional a la salud de los viequenses y otros puertorriqueños.​
​(fin del comunicado)
 
Kathy Gannett
Casa de Kathy
Calle Bromelias #367
Vieques, P.R. 00765
www.casadekathy.com
787-741-3352
787-565-2717 (cell)

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