Viequenses like New Yorkers are priced out of a childhood home/ Viequenses como los neoyorkinos desplazados de su propio mercado de hogares

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Blogger opinion. Español abajo.

I found this incredibly interesting article in the Real Estate section of the New York Times, published May 13, 2016, that resembles the situation that started in Vieques as soon as the Navy left and tourist started pouring in. The title “Priced Out of a Childhood Home” refers to New York natives who have been displaced, gentrified, by a wave of wealthier newcomers that happen to be white as opposed to the colored natives. “When rents prove out of reach, “the conversation among New York transplants is, ‘Well, I can go home.’ But for New Yorkers (natives), where is that?” … the transformations wrought by gentrification can reshape a community within a very few years, potentially erasing a neighborhood’s history and identity. Both those who leave and those who stay behind grapple with unrecognizable landscapes.

“They lose their church, they lose their youth organization, they lose their neighbors,” said Dr. Mindy Thompson Fullilove, a research psychiatrist at the New York State Psychiatric Institute. Replacing these things can take decades, she said. “It’s a very devastating, stressful, unhappy experience, and it makes people very angry.””

The wave of wealthier, usually pensioned, newcomers to Vieques and of those looking and miraculously finding a job in Puerto Rico’s Municipality with one of the worst unemployment rates, is changing the island and creating a case of gentrification and marginalization of the poorer and more colored native population. As soon as it was announced that the Navy was leaving, real estate prices skyrocketed out of reach of the local population and have stayed that way. So many people are coming looking for what HGTV (as an example) has promoted in their Caribbean Life series as a meca for unpopulated beaches and “outdoor and relaxing” lifestyle, that sooner or later that for which they come will be taken away by the sheer number of newcomers, who after a while, want to make the island more like what they left in the states.

On the other hand, those of us natives that own a piece of land and find ourselves in the need to sell are contributing to the gentrification problem because the probability is high that the buyer will not be another native. We are not just selling the lot, the property, we are selling our island, our heritage, our culture, our community, our childhood dreams. The internal pressures mount, the guilt is there.

With so many other problems, like health care and maritime transport, little if any attention is being paid to the gentrification issue, the effects on the community in general and the effects on the people specifically. I wonder what will it take to bring this issue it to the foreground.

See the New York Times article here: http://www.nytimes.com/2016/05/15/realestate/priced-out-of-my-childhood-home.html?hpw&rref=realestate&action=click&pgtype=Homepage&module=well-region&region=bottom-well&WT.nav=bottom-well&_r=1

Español

He encontrado este artículo muy interesante en la sección de bienes raíces del New York Times, publicado  el 13 de mayo de 2016, que se asemeja a la situación que se inició en Vieques tan pronto como anunciaron que la Marina americana se iba de la Isla Nena y los turistas comenzaron a llegar. El título “Priced Out of a Childhood Home”se refiere a los nativos de Nueva York que han sido desplazados, sometidos a gentrificación, por una ola de recién llegados blancos más pudientes que la población nativa pobre y de color. “Cuando los precios de los alquileres estén fuera de mi alcance,” la conversación entre los trasplantes de Nueva York es, “Bueno, siempre puedo regresar a casa.” Pero para los neoyorquinos (nativos), donde es eso?” Y continúa el artículo, “Las transformaciones provocadas por la gentrificación pueden reformar una comunidad dentro de muy pocos años, lo que podría borrar la historia y la identidad de un barrio. Tanto los que se van y los que se quedan tienen que lidiar con paisajes irreconocibles. “Pierden su iglesia, pierden su organización juvenil, pierden sus vecinos”, dijo el Dr. Thompson Mindy Fullilove, un psiquiatra investigador en el Instituto de Psiquiatría del Estado de Nueva York. La sustitución de estas cosas pueden tomar décadas, dijo. “Es una muy devastadora, estresante, mala experiencia, y hace que la gente se enoje mucho.” “

La ola de recién llegados más pudientes, por lo general pensionados, a Vieques y de aquellos que buscan y milagrosamente encuentran un empleo en el Municipio de Puerto Rico con una de las peores tasas de desempleo, está cambiando a la isla y creando un caso de gentrificación y de marginación de la población nativa más pobre y de más color. Tan pronto como se anunció que la Armada se iba, los precios inmobiliarios se dispararon fuera del alcance de la población local y han permanecido así. Muchas personas están llegando en busca de lo HGTV ha promovido en su serie Caribbean Life como una meca de playas despobladas y un estilo de vida”al aire libre y relajante” que eventualmente desaparecerá por el peso del número de los recién llegados, que invariablemente, después de un tiempo, quieren cambiar la isla más a tono con lo que dejaron en los estados.

Por otro lado, aquellos de nosotros naturales de Vieques que somos dueños de un pedazo de tierra y nos encontramos en la necesidad de vender, estamos contribuyendo al problema de gentrificación o aburguesamiento, porque es alta la probabilidad de que el comprador no será otro nativo. No sólo estamos vendiendo el lote, la propiedad, estamos vendiendo nuestra isla, nuestra herencia, nuestra cultura, nuestra comunidad, nuestros sueños de infancia. Se suben las presiones internas y el sentimiento de culpa está ahí.

Con tantos otros problemas, como el cuidado de la salud y el transporte marítimo, ninguna atención se presta a la cuestión de la gentrificación, los efectos sobre la comunidad en general y los efectos en los individuos en específico. Me pregunto, ¿Qué se necesita para traer el asunto al primer plano?.

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