Lessons in island living: the case of renewing a boat tag, or The Sith Master Strikes Again

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A step by step guide of what not to do when renewing your boat tag in Vieques.

Español abajo

Picture above, after the new tag was finally installed, thinking about 3 or 4 tequila shots.

Vieques is indeed the perfect place to own a boat, particularly a sailboat. Nothing compares to the views and the quiet time in the water when exploring the beautiful coastline.

 

But once a year you have to renew your boat tag. That’s when paradise transforms into the dark side, unlike anything you have previously seen in any motor vehicle department. I swear.

 

Nothing should be simpler than renewing a tag, right? You take the paperwork you received in the mail, pay a fee and “vouila”, you have a new “marbete”. But wait, this is island living. The Department of Natural and Environmental Resources, better known as the Empire, handles boat tags but do not do “marbetes” in Vieques except for one day a month. That’s how the Empire controls the rebel forces. So you decide to travel to Ceiba in Puerto Rico where there is a brand new squeaky clean DNER office where you can renew your tag. Cost: $55 rental car, $5 gas, $4 ferry ticket plus one full work day. But, oh surprise, when you finally arrive at the Ceiba office you find it closed for no reason. Lesson number one, most government offices in Vieques suck but don’t assume that those in small towns in the main island are any better.

 

Back home you find out that the next boat tag renewal date in Vieques is on November 2, 2016. Just one day after your tag expires. Perfect, right? NOT. You were told to be there early, around 10:30 am because the guy doing the tags arrives in the first ferry from Fajardo, around 11 am. You decide to get there at 9:45 am to be sure you are among the first on line. On arrival, even though you are the only civilian in the office, you are informed that the list of 15 is already full and they will not do any more renewals that day. You are stuck with an expired tag and your boat is in the water. Lesson number two, if you don’t have friends in the Empire’s alliance you will not get anywhere.

 

As I was explaining my situation to the guy behind the desk (my boat is in the water, I don’t have the people to take it out of the water today, I already went to Ceiba…) that’s when I heard the voice of the dark Sith Master DNER Sargent Omayra Pereira, also known as the “Marbete Nazi”, from the other side of the wall like a voice from beyond screaming at me that none of my problems is their business, that they can do nothing but inform me how things are and if I don’t like it, I can submit a complaint in San Juan “like I always do”. The comment at the end implied that I am a frequent flyer at DNER, which I was in the past but was never able to even get a response to any complaint, and since I was not talking to her, what was her problem? She was totally out of line and offensive. Lesson number three, in small towns, sometimes people in “power” positions behave like dictators go prepared and bring a witness.

 

I left that office at 10:00 am looking how to avoid a fine and reluctantly called my boss in Fajardo. I sent all my paperwork by plane. The next day, my boss was told at the Ceiba office that there was a document missing. Never mind that this document was not listed anywhere in the requirements for renewal. Thank God I didn’t travel there myself and did not spent the travel money and time for nothing. I could have gone ballistic! Had I been there, a shift in the force would have surely followed the death of many younglings. My boss went back with the document the next day to finally get my new tag on Nov 4, 2016. Now I owe my boss big time. Lesson four, if you have contacts outside the smaller island, keep them happy. You never know when you are going to need them.

 

The day after I got my tag, I get a ticket in the mail for an expired boat tag for $200, dated November 2, 2016 12:46 pm. Never has the DNER office in Vieques have moved faster than this. In less than 3 hours from the time I left the office, I had a ticket issued by the same people that denied me service the same day. They didn’t even give me time to find the people to get the boat out of the water. Sargent Pereira obvious malicious intent was to inflict damage, like a true Sith Master. Lesson five, only when the objective has become totally personal, will a DNER officer move a finger to do actual field work.

 

If Sargent Pereira in Vieques cared about her services, she would have never agreed to a system that processes only 15 people a month when the need is much greater. Lesson six, just because the personnel working in an agency is a native it does not mean that they give a damn about the island, nor that they are ethical, or God save us, competent.

 

Following the Marbete Nazi suggestions, I am going directly to the Empire in San Juan about this fine. I should have done that from the beginning. May the Force be with me!

 

 

Español

 

Lecciones sobre vivir en una isla: el caso de la renovación de un marbete de bote, o, El Imperio ataca otra vez.

Una guía de que no hacer al renovar el marbete de tu bote en Vieques

Vieques es el lugar perfecto para poseer un barco, particularmente un velero. Nada se compara con las vistas y el tiempo tranquilo en el agua y las colinas al explorar la hermosa costa. Pero una vez al año tienes que renovar tu marbete. Ahí es cuando el paraíso se transforma en el lado oscuro como nada que hayas visto antes en una oficina de CESCO. Te lo juro. Nada debe ser más simple que renovar un marbete, ¿verdad? Tomas el papeleo que recibiste en el correo, pagas un comprobante en la colecturía, vas a la oficina más cercana, y “Vouila”, tienes un nuevo marbete. Pero espera, esta es la vida en la isla, no puede ser tan fácil. El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, mejor conocido como el Imperio, se ocupa de todo lo relacionado con los barcos pero no renueva marbetes en Vieques excepto un solo día al mes. Así que decides viajar a Ceiba en Puerto Rico, donde hay una nueva y hermosa oficina de DRNA donde se puede hacer eso. Costo: $55 carro de alquiler, $5 gas, $4 boleto de ferry más un día de trabajo. Pero, oh sorpresa, cuando finalmente llegas a la oficina de Ceiba la encuentras cerrada sin razón. Lección número uno, la mayoría de las oficinas gubernamentales en Vieques apestan, pero no asumas que las de los pequeños pueblos de la Isla Grande son mejores. De regreso a casa descubrí que la próxima fecha de renovación de marbete de barco en Vieques es el 2 de noviembre de 2016. Sólo un día después de que mi marbete expire. Perfecto, ¿verdad? NO. Me dijeron que esté allí temprano, alrededor de las 10:30 porque el tipo que hace los marbetes llega en el primer ferry de Fajardo, alrededor de las 11 am. Decido llegar a las 9:45 am para estar segura de estar de los primeros en la fila. A mi llegada, aunque era la única persona en la oficina que no trabaja allí, me informaron que la lista de 15 ya estaba llena y no harían más renovaciones ese día. Lección número dos, si no tienes alianzas en el Imperio, no llegarás a ninguna parte. Mientras explicaba mi situación al tipo detrás del escritorio (mi bote está en el agua, no tengo gente para sacarlo del agua ahora, ya fui a Ceiba …) entonces oigo la voz de la Sith Master Sargento Omayra Pereira de DRNA, también conocida como la “Marbete Nazi”, desde el otro lado de la pared, como una voz de ultratumba, gritándome que ninguno de mis problemas es su negocio, que no pueden hacer nada más que informarme cómo son las cosas y si no me gusta, puedo presentar una querella en San Juan, “como siempre haces”. El comentario al final indica que soy usuaria regular del Imperio, lo cual fue cierto aunque nunca conseguí ni siquiera que me respondieran a una querella. Pero yo no estaba hablándole a ella ni me gustó que me gritara, ¿cuál era su problema? Ella estaba fuera de lugar y siendo ofensiva. Lección número tres, a veces, en los pueblos pequeños, las personas en posiciones de “poder” se comportan como dictadores, be preparada y lleva un testigo.

Salí de esa oficina a las 10:00 am y buscando la manera de evitar una multa, renuentemente contacté a mi jefa en Fajardo para que hiciera la gestión en Ceiba lo más pronto posible. Le envié los documentos por avión. Al otro día en la oficina de Ceiba le dijeron a mi jefa que faltaba un documento aunque no estaba incluido en la lista de requerimientos para renovación. Gracias a Dios que yo no fui la que llegó allí y no invertí dinero y un día de trabajo para eso. Pude haberme cambiado al lado oscuro. Un día más y el 4 de noviembre tenía un marbete nuevo y una deuda grandísima que pagar con mi jefa. Lección cuatro, si tienes contactos en la Isla Grande, mantenlos felices. Nunca sabes cuando vas a necesitarlos. El 5 de noviembre me llegó por correo un boleto por un marbete de bote expirado de $200, fechado el 2 de noviembre de 2016 12:46 pm. Nunca la oficina del DNRA en Vieques ha sido más expeditiva en moverse del escritorio al campo de trabajo. En menos de 3 horas desde el momento en que dejé la oficina, tenía un boleto por la misma gente y la misma oficina que me negó el servicio. La viciosa y malévola intención de la Sargento Pereira fue infligir daño, como una verdadera Sith Master. Ni siquiera me dio tiempo para encontrar a la gente para sacar el barco del agua. La lección cinco, sólo cuando el objetivo se ha vuelto totalmente personal, un oficial del DNRA moverá un dedo para hacer trabajo de campo.

 

Si a la Sargento Pereira en Vieques le preocupara la calidad de sus servicios, nunca habría aceptado un sistema que procesa sólo 15 personas al mes cuando la necesidad es obviamente mucho mayor. Lección seis, sólo porque el personal que trabaja en una agencia es nativo no significa que le importa la isla, ni que son éticos en el trabajo, o, Dios nos salve, competentes.

Seguiré la sugerencia de la Marbete Nazi y coy directo a las oficinas centrales del Imperio en San Juan con una querella. ¡Que la fuerza me acompañe!

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